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Warum sollte Sony Paramount kaufen?

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Warum sollte Sony Paramount kaufen?

Paramount befindet sich derzeit in exklusiven Verhandlungen mit Skydance über eine mögliche Fusion, aber es lauert ein weiterer Konkurrent – ​​einer, der von weit außerhalb des linken Feldes kommt.

Die New York Times berichtete am Donnerstag, dass Sony Pictures Entertainment mit Apollo Global Management über eine Partnerschaft bei einem möglichen gemeinsamen Angebot zum Kauf von Paramount verhandelt. Aufgrund exklusiver formeller Verhandlungen wurde noch kein offizielles Angebot auf den Tisch gelegt, aber dieses droht erdbebenartig zu werden. Es gibt eine gewisse Trennung zwischen dem potenziellen Joint Venture: Sony und das von Apollo unterstützte Legendary Pictures haben bereits einen Vertriebsvertrag.

Auf Anfrage von IndieWire gab Sony keinen Kommentar zu dem Bericht ab. Das Gleiche gilt für Paramount, und Apollo reagierte nicht sofort auf unsere Anfrage. Wir verstehen: Auch wir sind ein wenig sprachlos.

Larry David kommt beim Paley Fest LA 2024 – „Curb Your Enthusiasm“ im Dolby Theater an.

Eine Kombination aus den Studios von Sony Pictures und Paramount Pictures wäre sofort ein Hollywood-Moloch. (So ​​sehr, dass das Justizministerium und andere Regierungsstellen möglicherweise etwas dazu zu sagen haben.) Und ja, eine weitere Konsolidierung in Hollywood wird erwartet – David Zaslav, der sich gerade von den Handschellen von Fusionen und Übernahmen befreit hat (aber immer noch erhebliche Schulden trägt). ) hat mit Paramount eine Tasse Kaffee über eine mögliche Allianz getrunken – aber das ergibt zwischen Sony und Paramount keinen Sinn.

Sony hat sich 2019 bewusst dafür entschieden, aus dem Streaming-Geschäft auszusteigen und Crackle an Chicken Soup for the Soul zu verkaufen. Sony wusste, dass es Crackle niemals skalieren konnte, um mit Netflix, Hulu und anderen aufstrebenden Streamern zu konkurrieren (Disney+ kam später in diesem Jahr auf den Markt). Anstatt wie alle anderen hinter Netflix herzujagen, ist Sony im Wesentlichen zu einem „Waffenhändler“ für die Plattform geworden, der seine Inhalte in der relativen Sicherheit hinter den Kulissen der Streaming-Kriege produziert und an Netflix lizenziert. (Sony hat immer noch eine Kinostartstrategie, aber ihr Veröffentlichungsvertrag macht Netflix zur ersten Anlaufstelle im Streaming-Fenster.) Es ist besser, dort zu sein als an vorderster Front – fragen Sie einfach Paramount+, das immer noch jedes Quartal Hunderte Millionen Dollar verliert .

Die Strategie von Sony hat im Großen und Ganzen funktioniert. Im letzten Berichtsquartal stieg der Gewinn von Sony Pictures um 56 % auf 281 Millionen US-Dollar. „Wachsen oder sterben“ galt vor zwei Jahren; Verdiene einfach Geld, Baby.

Viele Analysten glauben, dass Paramount+ nie hätte starten sollen und jetzt geschlossen werden sollten. Sie sehen die gleiche Waffenhändlerstrategie als die beste für Paramount Pictures an. In diesem Sinne beginnt die Konsolidierung von Unternehmen etwas sinnvoller zu werden.

Was mit Paramount+ zu tun ist, ist vielleicht die geringste Sorge eines Käufers. Wissen Sie, welches Geschäft könnte im Jahr 2024 noch schlimmer sein als das Streaming? Rundfunk und Kabelfernsehen, wo Paramount Global eine große Präsenz hat. Was würde Sony von CBS wollen, geschweige denn von MTV, VH1, Comedy Central, BET, Nickelodeon usw.? ? Es waren die Fernseh- und Streaming-Geschäfte von Paramount, die Paramount überhaupt in die prekäre Lage brachten, übernommen zu werden. Sony macht ein paar TV-Shows, aber die besten sind Spielshows wie „Jeopardy!“ » und „Glücksrad“. Syndizierung ist gut, aber Synergie ist besser.

(Tony Vinciquerra, der Präsident von Sony Pictures Entertainment, von dem die New York Times berichtete, er sei an den Apollo-Gesprächen beteiligt gewesen, verfügt über Fernseherfahrung, nachdem er zuvor bei Fox und CBS gearbeitet hatte.)

HOLLYWOOD, CA – 23. AUGUST: Der Eingang zu den Paramount Studios ist am 23. August 2013 in den Paramount Studios in Hollywood, Kalifornien, zu sehen.  (Foto von Mark Davis/Getty Images)Der Eingang zu den Paramount Studios am 23. August 2013 in Hollywood, Kalifornien.Getty Images

Schließlich wäre es natürlich cool, das ikonische Grundstück von Paramount Pictures in Hollywood zu besitzen, aber Sonys eigenes Studio liegt nur 10 Meilen entfernt an der 10 (mit ein bisschen Wilshire auf dem Weg).

Die Realität liegt nur an dir kaufen Etwas bedeutet nicht, dass du es tun musst halten Er. Die Vorgehensweise von Private-Equity-Firmen wie Apollo besteht darin, Werte freizusetzen, was oft bedeutet, das Auto in alle seine Teile zu zerlegen. Die Fernseh- und Streaming-Vermögenswerte von Paramount würden wahrscheinlich als erstes verschwinden. Wenn jemand sie kaufen möchte (zu einem angemessenen Preis), könnten Sony (und Apollo) hier etwas haben.

Apollo versuchte zunächst (allein), das Studiovermögen von Paramount für 11 Milliarden US-Dollar zu erwerben. Nein: Shari Redstone, die Paramount Global über ihre stimmberechtigten Anteile an National Amusements Inc. kontrolliert, zögert, das Kronjuwel zu verkaufen. Apollo kam mit 26 Milliarden Dollar zurück, um das gesamte Unternehmen zu kaufen.

Laut der New York Times stellte der Vorstand von Paramount jedoch in Frage, ob Apollo über die Finanzierung verfügte, um ein solches Angebot zu unterstützen (ein Gefühl, das Byron Allen gut kennt) und konzentrierte sich stattdessen auf das Angebot von Skydance, über das später in den Gesprächen gesprochen wurde. David Ellison versucht, National Amusements selbst zu einem viel niedrigeren Kaufpreis zu kaufen und dann die Unternehmenskontrolle zu nutzen, um seine Skydance mit Paramount zu fusionieren.

Die Beteiligung von Sony, einem Unternehmen mit einem Wert von 100 Milliarden US-Dollar (gemessen an der Marktkapitalisierung, während Paramount Global nur 8 Milliarden US-Dollar wert ist), trägt sicherlich dazu bei, finanzielle Ängste zu zerstreuen. Sony ist Skydance auch auf Steroiden.

Die New York Times behauptet, der Apollo-Sony-Deal wäre ein Barangebot für Paramount-Aktien und würde das Unternehmen faktisch privatisieren. Dies könnte bedeuten, dass Apollo eine Minderheitsbeteiligung an dem gemeinsamen Unternehmen erhält, während Sony der Mehrheitsaktionär ist und die kombinierten Studios betreibt. Es ist weiterhin möglich, dass Sony und Apollo keine Angebote machen.

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