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„The Last Airbender“-Star Dallas Liu darüber, wie er sich einen Charakter zu eigen macht

Anmerkung der Redaktion: Der folgende Beitrag enthält Spoiler zu Netflix‘ „Avatar: The Last Airbender“, einschließlich des Finales.

Zu Beginn meines Zoom-Interviews mit „Avatar: The Last Airbender“-Star Dallas Liu kann ich nicht anders, als eine Tasse zu zeigen, die seinen Charakter Zuko zeigt, der im Original der Zeichentrickserie von Dante Basco gesprochen wurde. Ich erwarte ein höfliches Lachen oder eine andere Anerkennung von seinem Cartoon-Namensvetter, aber Liu überrascht mich:

„Lee aus dem Teehaus!“ », sagte er ohne mit der Wimper zu zucken.

Wie Albert Kim, der Showrunner von „Avatar“, ist Liu mit der Nickelodeon-Serie von Michael Dante DiMartino und Bryan Konietzko bestens vertraut. „Lee aus dem Teeladen“ ist eine Anspielung auf die zweite Staffel – selbst dieser Superfan musste einen Moment nachdenken, bevor er sich an Zukos Lieblings-Flüchtlingsalias erinnerte – und ist nur ein Beispiel für die Sorgfalt, mit der die Geschichte der beliebten Serie zum Leben erweckt wurde.

„Ich wollte wirklich sicherstellen, dass ich diesen Charakter nicht verkörpere und dass ich ihn zu einem sympathischen Charakter mache“, sagte Liu. „Ich wünschte, sie würden ihn hassen, aber tief im Inneren wünschte ich, sie würden ihn unterstützen. »

Zuko ist der De-facto-Antagonist zu Beginn von „Avatar: The Last Airbender“, ein verbannter Prinz der Feuernation, der entschlossen ist, die Gunst seines Vaters zurückzugewinnen, indem er den Avatar, den Meister der vier Elemente, gefangen nimmt. Liu hatte vor dem Seriendebüt mehrmals die Gelegenheit, mit Basco zu sprechen (und in der Premiere eine ikonische Zeile nachzubilden), was seiner Meinung nach eine neue Sicht auf die Figur voll und ganz unterstützte.

„Er sagte: ‚Ich übergebe dir die Fackel‘“, erinnert sich Liu. „Ich dachte: ‚Alter, du wirst mich zum Weinen bringen!‘ Weil ich Zuko liebe und die Fans, Dante und jeden, der die Figur liebt, liebe ich einfach nur das Beste für seinen Handlungsbogen als Ganzes.

Aber selbst wenn Zuko für die Bösen spielt, kann er sympathisch sein, besonders neben Charakteren wie Commander Zhao (Ken Leung), Feuerlord Ozai (Daniel Dae Kim) und Prinzessin Azula (Elizabeth Yu).

„Er ist ein guter Kerl, der versucht, ein Bösewicht zu sein“, sagte Liu, ein Refrain, der der Figur als Orientierung diente. „Er ist jemand, der glaubt, immer das Richtige zu tun, sich aber überhaupt nicht bewusst ist, dass er es nicht tut. »

Avatar-Fans (und die Originalautoren) wissen auch, dass Zuko ein sein kann Ein wenig Drama, egal ob er der Schiffsbesatzung Befehle erteilt oder Onkel Iroh (Paul Sun-Hyung Lee) mit den Augen verdreht. In der Live-Action bestand Lius Aufgabe darin, diese Energie auf die Figur zu übertragen und sie gleichzeitig glaubwürdig zu halten. ein fehlgeleiteter und emotionaler Teenager sowie ein talentierter Kämpfer auf einer gefährlichen Mission.

„Die Handlung, die sie zusammengestellt haben, hat es mir wirklich ermöglicht, Zuko nicht anders zu machen, sondern ihn zu einer echten Person zu machen“, sagte Liu. „Zuko meint es ernst, aber in seinem Herzen ist er immer noch ein 16/17-jähriger Junge …“ Dieser Typ kämpft um sein Leben, aber er ist ein Teenager, der sich des Traumas, das er durchgemacht hat, nicht bewusst ist. Sie ließen mich ihn als jemanden spielen, der tatsächlich ein Trauma und eine Verbannung erlebt hat, anstatt es mit seiner klassischen Wut und Feurigkeit zu übertreiben.

Es half, dass Liu von erfahrenen Schauspielern umgeben war. Er erinnerte sich besonders an die Intensität von Leung, einem Schauspieler, „der in jeder Szene immer beschäftigt ist, egal, ob er seine Augen bewegt, ob man etwas in seinem Kopf sieht oder etwas tippt“, was Zuko zusätzliche Reize gab, auf die er reagieren konnte Szenen. Liu verbringt die meiste Leinwandzeit mit Lee, der ihn seiner Meinung nach mit offenen Armen empfangen hat.

„Er war für mich ein echter Onkel Iroh“, sagte Liu. „Ich habe mich wirklich auf ihn verlassen, wenn ich wegen bestimmter Szenen oder unserer gesamten Serie gestresst oder nervös war. „Zu wissen, dass ich mich mit seinem Niveau messen muss, war zunächst etwas beängstigend, aber als wir beide unsere Kostüme anzogen und unsere erste Szene drehten, dachte ich: ‚Oh, diese Schritte werden wir durchgehen.‘ ‚ Tage, Mann. Es wird sich nicht einmal wie Arbeit anfühlen.

Eine der bemerkenswertesten Szenen der Serie ist die zwischen den beiden, die es im Original-Anime nicht gab; eine ergreifende Rückblende bei der Beerdigung von Irohs Sohn. Die Schauspieler hatten genug Zeit miteinander verbracht, um das Wohlgefühl und die Chemie des anderen zu genießen (es war Lius erster Tag mit Kim, die zu Beginn der Szene kurz auftaucht). Zuerst erzählt Zuko Iroh, dass der Tod seines Sohnes eine Ehre für die Familie sei und dass er im Dienste der Feuernation gestorben sei, doch nachdem er ein paar Schritte entfernt ist, dreht er sich um und erzählt eine aufrichtige Erinnerung an seinen Cousin.

„Als Zuko sich Iroh zum ersten Mal nähert, versucht er, wie sein Vater zu sein“, sagte Liu. „Wir verbringen in unserer Serie viel mehr Zeit mit Zuko als diesem unschuldigen 14-Jährigen als in der Zeichentrickserie in Staffel 1, das gab mir die ganze Kreativität, um im wirklichen Leben dieses junge Kind zu sein, das versucht zu trösten.“ . sein Onkel. Ich sagte mir: „Ah, das bricht mir das Herz!“ » Bei Paul waren wir in dieser besonderen Szene mehr als alles andere im Moment.

Avatar: Der letzte Luftbändiger.  (Von links nach rechts) Paul Sun-Hyung Lee als Iroh, Dallas Liu als Prinz Zuko in Staffel 1 von Avatar: The Last Airbender.  Cr.  Mit freundlicher Genehmigung von Netflix © 2023Dallas Liu und Paul Sun-Hyung Lee in „Avatar: The Last Airbender“Mit freundlicher Genehmigung von NETFLIX

Liu war in der Lage, der Figur auf andere Weise mehr von sich zu verleihen, unter anderem durch sein Kampfkunsttraining. Obwohl er immer ein Trainingslager besuchte, bevor er mit seinen Teamkollegen Gordon Cormier, Kiawentiio und Ian Ousley drehte, erlaubte ihm seine Leichtigkeit im Umgang mit Bewegungen, zu improvisieren und dem Stuntteam choreografischen Input zu geben.

„Sie waren wirklich offen dafür“, erinnert er sich. „Ich habe meinen eigenen Stil hinzugefügt, der Zukos persönlicher Stil war, denn wenn man sich die Bewegungen ansieht, die er macht, sind sie eigentlich nicht sehr ähnlich zu dem, was wir in Azulas Kampfszenen und Ozai sehen, von ihren traditionellen Explosionen bis hin zu ihren aktiveren.“ Bewegungen. Weil [Zuko] und Onkel Iroh sind gereist und haben wahrscheinlich gekämpft. Ich denke, er bewegt sich anders als der traditionelle Feuerbändiger. Ich muss einfach damit spielen und Zuko wirklich zu einem persönlichen Charakter für mich machen.

Dies spitzt sich im Finale zu, wo sich Zukos Frustration und Kampfstil in einer Auseinandersetzung mit Zhao manifestieren („Ich brauche nicht einmal Feuerbändigen, ich werde einfach zulassen, dass dieser Kerl meine Fäuste frisst!“). Das und ein mächtiger Komet werden die kommenden Staffeln ankündigen, obwohl Netflix noch nichts bestätigt hat. Liu möchte noch tiefer in einen der absoluten Fernseh-Charakterstränge eintauchen, mit allem von Lee im Teehaus bis zur eigenständigen Folge „Zuko Alone“. Er hofft auch auf eine größere Episodenreihenfolge, damit die Besetzung und das Publikum mehr Zeit mit den Charakteren verbringen können, vielleicht sogar mit etwas mehr Geplänkel zwischen Zuko und Iroh.

„Ich denke, dass unsere Serie wirklich die wahre Essenz jeder Figur einfängt, ohne sie Zeile für Zeile einzeln wiederzugeben“, sagte Liu. „Es gibt drei vollständige Staffeln der Serie, die man sich als Animation ansehen kann, aber für uns waren Staffel 2 und Staffel 3 nie garantiert. Das war also meine einzige Chance, mit dem zu arbeiten, was ich hatte.

„Avatar: The Last Airbender“ wird jetzt auf Netflix gestreamt.

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